Nuestra historia

View from Fila Cruces to the Esquinas Rainforest and Osa Peninsula

Nuestro proyecto comenzó con la Fundación de la organización sin fines de lucro Bosque Lluvioso de los Austriacos en 1991. Hasta 2014, la pequeña ONG austríaco compró 43 propiedades dentro del Bosque Esquinas y los donó al Gobierno de Costa Rica. Más de 10.000 hectáreas han sido incorporadas al Parque Nacional Piedras Blancas. Miles de personas y unos pocos patrocinadores, sobre todo de Austria, han donado $4.000.000 para salvar el Bosque Esquinas. Desde 2015, Bosque Lluvioso de los Austriacos ha participado en la reforestación de un corredor biológico que conecta la Fila Cruces con el Parque Nacional Piedras Blancas.

 Desde 2003, Bosque Lluvioso de los Austriacos ha apoyado la protección de los bosques contra la tala ilegal y la caza furtiva por pagar los sueldos de guardaparques y la construcción de una estación de guardabosques en La Gamba. Bosque Lluvioso de los Austriacos ha donado más de $100.000 a Zoo Ave, Yaguará y Osa Conservation hacia la reintroducción y protección de especies en peligro de extinción, especialmente lapas rojas y gatos monteses.

Por sus esfuerzos de conservación, Michael Schnitzler, director de Bosque de los Austriacos y dueño de Esquinas Lodge, fue nombrado miembro honorario de Servicio de Parques Nacionales de Costa Rica y recibió un Decreto presidencial desde el Presidente de Costa Rica, Guillermo Solís. En Europa, Bosque Lluvioso de los Austriacos recibió el prestigioso premio Binding en Liechtenstein y concedieron a Michael Schnitzler el premio ambiental más alto del gobierno austríaco, el Premio de Konrad Lorenz.

Terreno en el PN Piedras Blancas comprado por Bosque de los Austriacos
Centro Operativo en La Gamba
Michael Schnitzler con guardaparques
Guardaparques confiscando madera de nazareno
Centro de liberación de lapas
Decreto presidencial para Bosque de los Austriacos, 2014

La Estación Tropical La Gamba
Una capacidad de investigación internacionalmente aclamada dirigida por la Universidad de Viena

En 1993, una antigua casa de campo en La Gamba - en la misma propiedad como Esquinas Rainforest Lodge - fue adquirida por el ONG Bosque Lluvioso de los Austriacos como una base para proyectos de investigación en el Bosque Esquinas realizada por la Universidad de Viena. Durante los años siguientes, convertido en una estación de investigación de renombre internacional, la Estación Tropical de La Gamba. Hoy en día, la estación compone de varios edificios, una zona de cocina y comedor, dormitorios, laboratorio, equipo científico eficiente y un jardín botánico. Puede acomodar hasta 30 estudiantes e investigadores visitantes.

La estación de campo es el lugar ideal para estudiantes, científicos y biólogos aficionados a estudiar una selva tropical y profundizar su aprecio y entendimiento de este ecosistema complejo y fascinante. El bosque circundante ha sido el tema de más de 100 estudios de Bachelor y Máster tesis así como numerosos libros y artículos. La estación difunde la idea de la protección de la naturaleza en la comunidad local dando paseos y charlas a los escolares. Gracias a becas donadas por individuos austríacos, muchos niños y niñas de La Gamba han podido asistir a la escuela secundaria.

Hoy en día, la estación se ejecuta en conjunto con la Universidad de Viena y pertenece a la "Asociación para el Patrocinio de la Estación Tropical La Gamba", que es financiada por donaciones, patrocinadores privados y cuotas. La estación, Bosque  de los Austriacos y Esquinas Lodge están mutuamente implicados en la creación de un corredor biológico que conecta la Fila Cruces con el Bosque Esquinas (COBIGA).

Esquinas Rainforest Lodge
Mejorar el estándar de vida de toda una comunidad

Viendo su futuro amenazado por las restricciones establecidas por el Servicio de Parques, un grupo de finqueros y ex madereros en el pueblo de La Gamba decidió volverse hacia el turismo de naturaleza como una alternativa a la explotación del bosque lluvioso Esquinas. En 1993, la República de Austria decidió financiar el proyecto y nombrado bosque lluvioso de los austriacos para supervisar y dirigir el proyecto. La construcción de Esquinas Rainforest Lodge fue terminada en 1994.

El gobierno austriaco donó el lodge a  Bosque de los Austriacos en 1998, y en 2005 fue privatizada, pero permanece en manos austriacos. El objetivo final es demostrar que un pequeño ecolodge, atento a no más de 40 invitados, puede generar ingresos suficientes para elevar el nivel de vida de toda una comunidad. Esquinas es el mayor empleador en La Gamba, ofreciendo al menos 15 puestos de trabajo permanentes. A excepción de la gerencia y el personal de oficina, todos los empleados del albergue provienen del pueblo.

El lodge ha contribuido más de $200.000 para proyectos comunitarios, incluyendo la renovación del sistema de agua, del Salon Comunal y de la escuela, así como la construcción de un parque infantil y una estación de policía.

Reunión con el Comité de La Gamba
Escolares de La Gamba visitan Esquinas Lodge
Parque infantil de La Gamba, donado por Esquinas Lodge
Baile de los escolares para huespedes
Inauguración del sistema de agua en La Gamba
M. Schnitzler con donaciones a la escuela de La Gamba

Reforestación y protección del clima
Corredor biológico La Gamba (COBIGA)

Volunteers transport seedlings
Planting trees on Finca Ovelio
The nursery in La Gamba
Finca Amable with 3000 2-year old trees
Vounteers planting trees on Finca Amable
Volunteers with seedlings

El Bosque Esquinas era conectado con la Fila Cruces, a 1700 metros de altura, canto de la montaña arbolado.  Hoy en día, la cubierta forestal es interrumpido por tierras de cultivo y pastos. La vida animal y vegetal en los ”islas forestales” restantes se está convirtiendo en aislados. Desde 2010, los esfuerzos del ONG Bosque de los Austriacos y la Estación Tropical La Gamba se han centrado en el Corredor Biológico La Gamba (COBIGA) con dos objetivos principales:

Conservación de la biodiversidad mediante la conexión de manchas aisladas de bosque
Reducción de las emisiones de dióxido de carbono por secuestro de la biomasa


Cuando te alojas en Esquinas Lodge, te invitamos a adquirir un "Certificado Adopte-un-árbol”. Las donaciones son enviadas a la Estación Tropical La Gamba y se usan para plantar árboles y la compra de terrenos. Hasta ahora, tres fincas han sido reforestadas con 20.000 árboles de 100 especies diferentes. Esquinas Rainforest Lodge ha donado más de $80,000 al proyecto COBIGA, permitiendo la plantación de alrededor de 4.000 árboles para compensar las emisiones de CO2.